Do not focus too much on grammar rules

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How to Master the German Language

KAPITEL ZWEI
Konzentriere dich nicht zu sehr auf Grammatikregeln!

 

CHAPTER TWO
Don’t focus too much on grammar rules!

Try to read the German version along with me as practice. Listening to a native speaker is a very good exercise. You should do that every day to improve your German.
 

 

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Tipps, um dein Deutsch zu verbessern.
Heute habe ich einen Vorschlag, der dich vermutlich erstaunt
indecision
Konzentriere dich nicht zu sehr auf Grammatikregeln.

 

Today I have a suggestion that will probably make you frown indecision
Don’t focus too much on grammar rules!

 

Wow, ich kann dein erstauntes Gesicht buchstäblich vor mir sehen!

„Konzentriere dich nicht auf Grammatikregeln?“
Meint er das ernst?
Aber mein Lehrer hat gesagt…

 

Wow, I can literally see your surprised face!

„Don’t focus on grammar rules?“
Is he serious?
But my teacher told me…

 

Lehrer:  „Du musst Grammatik lernen“
Grammatik ist das Geheimnis, um Deutsch zu beherrschen!
Grammatik, Grammatik und Grammatik!“

Schüler: Aber warum?“
Lehrer: „Weil ich es gesagt habe!
Schüler: „Sie sind mir ja vielleicht ein Lehrer – Sie sollten Anwalt werden.“
 crying

 

Teacher: „You must study grammar!
Grammar is the secret to German!
Grammar, grammar and grammar!“

Student: „But why?“
Teacher: „Because I said so!“

Student: „Some teacher you are – you should be a lawyer.“  crying

 

Aber mal im Ernst, verstehe mich nicht falsch.
Ich sage nicht: „Lerne niemals Grammatikregeln!“

Ich schlage nur vor: „Konzentriere dich nicht zu sehr auf Grammatikregeln!“

 

But seriously, don’t get me wrong.
I don’t say, „Never study grammar rules!“

I just suggest, „Don’t focus too much on grammar rules!“

 

Grammatik kann sehr hilfreich sein und an einem gewissen Punkt musst du einige Regeln kennen, um die nächste Ebene zu erreichen und um einige typische Fehler loszuwerden. Aber wenn du dich zu sehr auf Grammatik konzentrierst anstatt auf wichtigere Dinge, wirst du nie in der Lage sein, Deutsch flüssig zu sprechen – oder sogar noch schlimmer, du wirst frustriert sein und aufgeben. 

 

Grammar can be very helpful and at a certain point, you need to know some rules to reach the next level and to be able to get rid of some typical mistakes. But if you focus too much on grammar instead of more important things, you will never be able to speak German fluently – or even worse you will get frustrated and quit. 

 

Viele Schüler werden verrückt, weil sie die Regeln einfach nicht bewältigen können. Je mehr Grammatik sie lernen, desto verwirrter werden sie, denn für jede Regel gibt es auch wieder Ausnahmen und in ziemlich vielen Fällen scheint Deutsch völlig unlogisch zu sein.   

A lot of students go crazy because they can’t handle the rules. The more grammar they learn the more they get confused, because to every rule there are also exceptions and in quite a lot of cases German grammar seems to be completely illogical.

 

Hier ist nur ein Beispiel, das immer wieder Fragen aufkommen lässt.

I will go with you. => Ich werde mit dir gehen. => Dativ
I will go without you. => Ich werde ohne dich gehen. => Akkusativ

Was??? surprise 

 

Here is just one example which always raises many questions:

I will go with you. => Ich werde mit dir gehen. => dative
I will go without you. => Ich werde ohne dich gehen. => accusative

What??? surprise 

 

Wenn du Deutsch bereits seit einer Weile lernst und du dich dabei auf Grammatik konzentriert hast, lass mich dir eine Frage stellen:

Hat es funktioniert?
Bist du jetzt in der Lage Deutsch flüssig zu sprechen?
Wenn deine Antwort „NEIN“ ist, warum kannst du nicht flüssig sprechen?

Wenn du seit Jahren Deutsch lernst und so viele deutsche Grammatikregeln kennst, warum bist du dann immer noch nicht in der Lage flüssig Deutsch zu sprechen?
Macht das irgendeinen Sinn?
 

 

If you have been studying German for a while
and if you have been focusing on grammar, let me ask you
:

Did it work for you?
Are you able to speak German fluently right now?
If the answer is no, why can’t you speak fluently?

If you have been studying German for years and if you know so many German grammar rules, why are you still not able to speak German fluently?
Does that make any sense?

 

Ich möchte dir versichern: Es ist nicht deine Schuld!

Wahrscheinlich hat dir dein Lehrer gesagt, dass du dich auf Grammatik konzentrieren sollst. Aber wenn du dich auf Grammatik konzentrierst, vernachlässigst du automatisch andere Dinge, die viel wichtiger und absolut notwendig sind.

 

I would like to reassure you: It is not your fault!

Probably your teachers told you to focus on grammar. But by focusing on grammar you automatically neglect other things, that are much more important and absolutely necessary.

 

Warum ist es nicht sehr hilfreich zu viele Grammatikregeln zu lernen?

Weil du jedes Mal, wenn du sprechen möchtest, an Grammatik denkst. Du denkst über die richtige Zeitform nach, die korrekte Wortreihenfolge, die richtigen Präpositionen und so weiter. Aber wenn du sprichst, hast du keine Zeit, um über solche Dinge nachzudenken. 

 

Why is it not very helpful to study too many grammar rules? 

Because every time you want to speak, you think about grammar. You think about using the right tenses, the correct word order, the suitable prepositions and so on. But when you speak, you don’t have time to think about those things!

 

Über die Jahre hinweg habe ich eine Menge Schüler getroffen, die Deutsch schon seit Jahren gelernt hatten und trotzdem nicht in der Lage waren Deutsch flüssig zu sprechen, obwohl sie sehr gut in Grammatik waren. Sie waren sogar besser in Grammatik als Muttersprachler. Wirklich, ich scherze nicht!!!

 

Over the years I met a lot of students, who had been studying German for years and were still not able to speak German fluently, even though they were very good in grammar. They were even better in grammar than native speakers. Really, I’m not kidding!!!

 

Stell es auf die Probe

Wenn du mir nicht glaubst, frage alle deutschen Muttersprachler, die du kennst oder triffst oder während deines Lebens kennenlernst und bitte sie dir die Unterschiede zwischen den deutschen Fällen zu erklären. Bitte sie dir zu erklären, wann du Nominativ, Dativ, Genitiv und Akkusativ benutzen sollst. Ich wette 90% aller deutschen Muttersprachler (die keine Deutschlehrer sind), können dir die Unterschiede nicht erklären. 

 

Put it to the test

If you don’t believe me, just ask all German native speakers you know or meet or get to know during your life and ask them to explain to you the differences between the German cases. Ask them to explain when you should use: nominative, dative, genitive and accusative. I bet 90% of all German native speakers (who are not German teachers) cannot explain the differences.

 

Und warum nicht? Weil sie die Unterschiede nicht kennen. Natürlich haben sie alles darüber in der Schule gelernt, aber einige haben es schon damals nicht verstanden und fast keiner braucht es im richtigen Leben und vergisst alles wieder (außer vielleicht Lehrer).  

 

And why not? Because they don’t know them. Of course they learned all about it in school, but some didn’t understand it back then and almost everybody doesn’t need it in real life and forgets about it (except teachers maybe).

Aber wenn sie diese Grammatikregeln nicht kennen,
wieso sind sie in der Lage flüssig Deutsch zu sprechen?

Nun Grammatik ist offensichtlich nicht der Grund. Man kann Deutsch flüssig sprechen, auch wenn man gar keine Grammatikregeln kennt. Oder hast du schon mal einen acht Jahre alten deutschen Jungen auf einer Bank sitzen sehen mit einem Lutscher und seinem Lieblingsgrammatikbuch in der Hand? Das glaube ich nicht! Aber ich nehme an, dass er (lasst ihn uns „Karl“ nennen oder „Karlchen“ wie seine Mutter ihn nennt) besser Deutsch sprechen kann als du.

 

But if they don’t know those grammar rules,
why are they able to speak German fluently? 

Well, grammar is obviously not the reason. You can speak German fluently even though you don’t know any grammar rules. Or have you ever seen an eight year old German boy sitting on a bench with a lollipop and his favorite German grammar book in his hand? I don’t think so! But I assume he (let’s call him „Karl“ or „Karlchen“ as his mother calls him) can speak better German than you do!

 

Ja, ich weiß, was du jetzt denkst. Deutsch ist die Muttersprache des Jungen, natürlich spricht er Deutsch flüssig. Er spricht Deutsch, er denkt in Deutsch und er träumt auch in Deutsch.

 

Yes, I know what you are thinking! German is the boy’s native language, of course he speaks German fluently. He speaks German, he thinks in German and he dreams in German too.

 

Ja, das macht er! …
Das ist genau der Punkt. Der Junge denkt nicht über Grammatik nach. Er verwendet die Grammatik einfach automatisch. Er braucht nicht über die Fälle nachzudenken. Es kommt einfach so in der richtigen Weise aus ihm heraus. Sicherlich macht er manchmal Fehler, wie jeder andere Muttersprachler auch. – Meine Muttersprache ist Deutsch und selbst ich mache Fehler.
Niemand ist perfekt! 

 

Yes, he does! …
And that is exactly the point. The boy doesn’t think about grammar. He just uses grammar automatically. He doesn’t need to think about the cases. It comes out in a correct way just like that. Surely he makes mistakes sometimes, just like every other native speaker. – I am a German native speaker, and I make mistakes too. Nobody is perfect.

 

Die meisten, die Deutsch lernen, aber Deutsch
nicht flüssig sprechen können, haben etwas gemeinsam.

Wenn sie versuchen Deutsch zu sprechen…

– denken sie an das, was sie sagen wollen, in ihrer eigenen Sprache
– dann versuchen sie die Wörter ins Deutsche zu übersetzen
– dann versuchen sie die Wortreihenfolge zu ändern
   und denken an die passende Grammatikregel
– und schließlich versuchen sie es laut auszusprechen
   (sehr langsam, weil sie auf die richtige Aussprache achten)

Das kann nicht funktionieren!!!

Selbst wenn du nur einen dieser Schritte machst, kannst du nicht flüssig sprechen. Es ist außerdem sehr anstrengend und der Grund, warum so viele es nicht mögen Deutsch zu sprechen.

 

Most people, who are studying German but don’t speak
German fluently have something in common

When they try to speak German, they…

– think of something to say in their own language
– then they try to translate the words into German
– then they try to change the word order and think of the suitable grammar rule
– and finally they try to say it out loud
   (very slowly because they pay attention to the correct pronunciation)

This can’t work!!!

Even if you do just one of these steps, you can’t speak fluently. It is also very exhausting and the reason, why so many people don’t like to speak German.

 

Also was ist die Lösung?

Um eine Fremdsprache flüssig sprechen zu können, musst du in der Lage sein zwei Dinge zu tun:

1. in der Fremdsprache zu denken

2. die Grammatik zu fühlen
    (und nicht über Grammatik nachdenken) 

Du musst fühlen, was richtig ist und was falsch ist. Wenn du Deutsch flüssig sprechen möchtest, hast du keine Zeit, um auch nur einen der zuvor erwähnten Schritte zu machen und vor allem nicht über Grammatikregeln nachzudenken. In der Lage zu sein in der Fremdsprache zu denken und in der Lage zu sein die richtige Grammatik zu fühlen, sind die Schlüssel.

 

So what is the solution?

In order to speak a foreign language fluently, you must be able to do two things:

1. be able to think in the foreign language
2. feel the grammar (not think about grammar)

You need to feel what is right and what is wrong. If you want to speak German fluently, there is no time to do even one step I mentioned before and especially not thinking about grammar rules. Being able to think in the foreign language and being able to feel the correct grammar are the keys.

 

Ich weiß, es ist leichter gesagt als getan!
Und dieses Ziel kann auch nicht in ein paar Tagen oder Wochen erreicht werden! Aber es ist möglich und ich versichere dir, du kannst es schaffen! Ich werde dir helfen, dieses Ziel zu erreichen. Ich bin davon überzeugt, dass auch du flüssig Deutsch sprechen kannst. Ich weiß das, weil ich schon so vielen geholfen habe flüssig Deutsch zu sprechen und ich jeden Tag so viele nette Briefe bekomme, von Leuten, die mir für die große Mühe danken und dafür, dass ich den Leuten helfe die deutsche Sprache zu meistern.

 

I know, it is easier said than done!
And that goal can’t be achieved in a couple of days or weeks! But it is possible and I assure you, you can do it!
I will help you to reach that goal. I’m very positive that you can also be fluent in German. I know that, because I have helped so many people to get fluent in German and I receive so many nice letters every day to thank me for the great effort and to help people to master the German language.

 

Ich werde dir Schritt für Schritt zeigen, was du tun kannst, um Grammatik automatisch aufzunehmen und wie du es schaffst in Deutsch zu denken. Aber für heute möchte ich, dass du dir diese zwei Dinge merkst:

1. Lerne neue Wörter immer mit Beispielsätzen
    – niemals nur einzelne Wörter.

2. Konzentriere dich nicht zu sehr auf Grammatikregeln!
    (Lass dir von Grammatik nicht die Laune verderben)

 

Ich werde dir nach und nach mehr Tipps und Vorschläge schicken und wenn du diese befolgst, wirst du am Ende Deutsch beherrschen wie Tausende vor dir. 

 

I will show you step by step what you can do to absorb grammar automatically and how you can manage to think in German. But for today I want you to remember these two things:

1. Always study new words with example sentences
    – never only individual words

2. Don’t focus too much on grammar rules!
    (Don’t let grammar spoil your mood)

I am going to send you more tips and suggestions bit by bit and if you follow them, you will master German eventually like thousands before.

 

Aber für heute wurde genug gesagt. Jetzt solltest du eine meiner Vokabellektionen wiederholen, um deinem Ziel (exzellent Deutsch zu sprechen) ein klein wenig näherzukommen. Wenn du meine Lektionen machst, kannst du nichts falsch machen, weil sie all die Tipps und Vorschläge berücksichtigen, die dir helfen werden dein Deutsch zu verbessern.

 

But enough has been said for today. Now you should repeat one of my vocabulary units to get a little closer to your aim (speaking excellent German). If you do my lessons you can’t do anything wrong, because they consider all of my tips and suggestions to master German.

 

Wiederhole die Lektion, die du das letzte Mal gemacht hast. Du wirst merken, dass es viel leichter ist, wenn man eine Lektion zum zweiten oder dritten Mal macht. Und wenn du die Fragen noch nicht beantworten kannst, dann macht das überhaupt nichts!

 

Repeat the lesson, which you did last time. You will realize that doing a lesson for the second or third time is much easier! And if you can’t answer the questions yet, that doesn’t matter at all!

 

Höre dir einfach eine ganze Lektion 5, 10 oder 15-mal an. Mit jeder Wiederholung wird dir die deutsche Sprache etwas vertrauter werden und du wirst die Sprachmelodie verinnerlichen, welches auch sehr wichtig ist.

 

Just listen to a whole unit 5, 10 or 15 times. With every repetition you will get more familiar with the German language and internalize the speech melody, which is also very important.

Learn with my stories in a fun and easy way. You will learn the pronunciation, the word order and grammar automatically: 

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German Stories and Lessons MP3 PDF

 

Also gehe jetzt zu den Vokabellektionen oder wiederhole noch einmal meinen ersten Vorschlag: Lerne neue Wörter immer mit Beispielsätzen – niemals nur einzelne Wörter.   

Ich wünsche dir viel Spaß mit meinen Lektionen
Lucas

Oder noch besser, lese jetzt das dritte Kapitel hier:
Listen a lot to German according to your level

 

Now go on to the vocabulary units or repeat my first suggestion: Always study new words with example sentences – never only individual words

I wish you a lot of fun with my lessons.
Lucas

Or even better read now the third chapter here:
Listen a lot to German according to your level

 

Learn with my stories in a fun and easy way. You will learn the pronunciation, the word order and grammar automatically: 

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Datum: Mittwoch, 6. März 2013 21:25
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